本周新剧:美国众神 American Gods

DONATINO2017-04-24 0:59

剧集背景

American_Gods

早在2011年,HBO透露过将《美国众神》改编成一部六季电视剧集的想法,每一季10-12集左右,季均投资4000万美元,接近《权力的游戏》的水平(也有消息称《权力的游戏》每集花了600万)。一直与HBO有良好合作关系的汤姆-汉克斯及其Playtone制片公司曾力挺该项目……但在没有见到白纸黑字的合同之前,所有的「支持」和「力挺」都只是镜花水月。原著作者尼尔-盖曼多次与HBO高层讨论过改编《美国众神》的相关事宜,并且亲自写过两版剧本。由于他想大刀阔斧地修改原著中的情节,遭到HBO的拒绝,所以两版剧本都流产了。他后来又与人合作写了第三版剧本,与原著的情节已经很接近,HBO十分赞赏,还特意给尼尔-盖曼打电话表示支持。怎料时过境迁,HBO最终没有要这个项目(HBO的官方说法是「剧本品质不佳,他们不想毁掉一个经典」)。2014年,FremantleMedia North America正式宣布购买原著的电视改编权,聘请尼尔-盖曼本人担任项目策划人兼执行制片人。不久之后,Starz宣布与FremantleMedia North America合作开发该项目,这意味着电视剧版《美国众神》最终必然会出现在Starz电视网。2015年,这个多灾多难的项目最终确定,Starz跳过试映环节直接预订该剧10集(后来削减为8集),著名制片人Bryan Fuller和Michael Green参与制片工作,David Slade执导多集并兼任执行制片人,Floria Sigismondi和Craig Zobel执导其他集。FremantleMedia是一家以改编项目为主的制片公司,已经为CW改编了自有版权的《未来青年》(The Tomorrow People),为A&E改编了法国剧集《回归》(The Returned),还为Spike改编过小说《Basket Case》。与这些项目比较起来,《美国众神》无疑更加吸引眼球。由于Starz近年来成功改编了另一套热门小说《外乡人》(Outlander),因此人们普遍认为Starz有能力(也有实力)将电视剧版《美国众神》拍好。

关于原著

《美国众神》出版于2001年,先后被翻译成30多种语言,在全世界范围内广为流传。故事描述一场即将到来的战争,对立的双方是圣经故事和神话传说中的「古代众神」和代表新世界的「美国众神」——「美国众神」发源自现代仪式和人们对金钱、科技、媒体、名人和毒品的依赖,他们的信徒是表面温和而骨子里毒辣的人。主人公影月(Shadow Moon)曾是一个罪犯,拥有一身小骗术,因伤害罪被判入狱三年。出狱之后,他失去了家庭、妻子、朋友,也丢掉了工作,生活的一切都失去了颜色。一个叫星期三先生(Mr. Wednesday)的神秘老头雇佣他担任自己的保镖,让他干跑腿的工作。影月一开始觉得自己没有理由不接受天上掉下的馅饼,但他很快发现星期三先生并不是普通的好色老头,而是古代众神之一、北欧神话传说中的奥丁。在穿越美国心脏地带的疯狂冒险过程中,他们拜会了诸多来自不同世界地区的古代众神,他们大多晚景凄凉。因为在这个时代的美国,他们的信徒已然凋零,祭祀当然也终止很长时间了,所以他们都相当虚弱,已和其他的凡人没有什么区别了。站在其对立面的是新生的美国众神,他们发源自一些现代仪式和人们对金钱、科技、媒体、名人和毒品的依赖。诸如电视之神、信用卡之神和互联网之神。新神依旧忌惮旧神,并不断将旧神逼入死角。星期三先生想要个了断,为即将爆发的战争积聚力量,但这并不是一件容易的事情。尼尔-盖曼称《美国众神》第一章节是他1999年从芝加哥前往圣地亚哥参加动漫大会途中在火车上写的(当时这趟火车需要三天的旅程)。

古神阵营的主要角色

来自《地球百子》(The 100)的英国演员Ricky Whittle扮演影月(影子)。该剧开始时,他是个正在服刑的重犯,还有几天就要出狱了。因为一场悲剧,影月提前几天回到家中,但他已经没有真正的家。他擅长硬币戏法,力气大得像头牛,因此Starz在官方描述中将他称作年轻的岩石(Dwayne Johnson)。影月无法容忍愚蠢的行为和无意义的废话,星期三先生看中的正是他的这种性格。

Ian McShane扮演星期三先生,一个精明狡猾、永远迷人的骗子。他总是使用违反常理的智慧和令人好奇的魔法,还有大到令人难以想象的计划。他脸上总是挂着灿烂真诚的微笑,但他眼里却闪烁着狡黠虚假的目光。他雇佣影月担任自己的保镖,陪伴他穿越美国。他试图用自己的个人魅力招募更多和影月类似的人,为终极权力之战做好准备。

Pablo Schreiber扮演倒霉透顶的小妖精疯子斯维尼(Mad Sweeney),他失去了自己的魅力,但是他很难理解为什么会发生这种事。他总是摆出一副随时大打出手的模样,给星期三先生干活时从来不愁吃穿。

Orlando Jones扮演古非洲的骗术之神南希先生,人们更喜欢叫他安纳西(Anansi),或者安纳西梵蛛。他是西非神话里面非常重要的一个角色,是技巧与口才的代名词,乐观而幽默。他用骗术和令人信服的故事来引诱人们按他的意志行事。他是星期三先生最古老的心腹之一,已经做好了征服新美国和新神的准备。他很想烧一把大火,然后看着整个世界陷入烈焰。

Cloris Leachman扮演古斯拉夫女神佐里亚-维彻恩雅雅(Zorya Vechernyaya),她在监管群星和星座的三位女神中年纪最大。她们忠诚地守护着已经被现代人遗忘的荣耀。她们曾经习惯了王者的地位,如今却只能在一个完全将她们遗忘的国度苦苦求生。

Peter Stormare扮演古斯拉夫黑暗与邪恶之神切尔诺伯格(Czernobog),他很不情愿地加入即将爆发的战争,但他处处提防星期三先生的真实动机。他的武器是一只大锤。他对「捏碎心脏」有着永无止境的渴望。

Kristen Chenoweth扮演复活女神Easter,她是一个思想自由、无拘无束、近乎嬉皮士的古神。当影月眼看要失去一切的时候,她将向他伸出援手。Easter曾被人们视为春之女神Ostara,她仍然喜欢果冻糖豆和兔子巧克力所象征的复活节,毕竟那是她自己的节日。在新神统治的世界中她已经快站不稳脚跟了,她在做最后的努力。

Yetide Badaki扮演爱之女神比尔吉斯(Bilquis),她通过汲取欲望、爱情和性变态来获取能量。她渴望受人崇拜,但属于她的时代早已过去。她并不死心,她相信现实世界能提供给她同样的地位。这个角色在原著中只是小角色,但在本剧中很重要。她在原著中有一个非常经典的场景,该剧保留了这个场景(而且就在首集中)。

Chris Obi扮演Jaquel先生,也就是古埃及死亡之神阿努比斯(Anubis),他谨慎地引导凡人的灵魂接受裁判。

Mousa Kraish扮演火焰神兽「灵怪」(The Jinn)。他理解人类心底藏得最深的欲望,甚至比人类自己更清楚。他担心自己在即将爆发的战争中性命不保,于是考虑逃离美国。

Corbin Bernsen扮演罗马火神伏尔甘(Vulcan,掌管火和锻冶的神灵)。虽然这是一个原著中没有的新角色,但创意仍然来自尼尔-盖曼本人。有一天尼尔-盖曼路过一座阿拉巴马州小镇,看到一尊火神雕像。镇上的主要实业是炼钢,当地人告诉尼尔-盖曼:一座炼钢厂里频繁发生事故,很多人都在工作中遇难。钢厂发现支付保险赔偿金的费用要远远低于关闭工厂进行大修的费用,因此他们乐于让这种事故一而再再而三地发生,而不是从源头上杜绝事故的起因。于是尼尔-盖 曼脑子里冒出了「现代献祭」的概念,火神的形象应运而生。本剧中火神是星期三先生最古老的盟友之一,但他为自己创造了舒适的生活,并且学会从现代社会中汲取能量。过去他是「火山之神」,现在则成了「火器之神」,或者说「枪神」,因为「美国人过分痴迷枪支,而且控枪话题现在很热门」,「当你手中有一支枪,相当于你有了一座迷你火山」。当他听说星期三先生的计划之后,第一反应便是拒绝。

Jeremy Davies扮演耶稣。他在复活女神Ostara的节庆日复活,因此他很慷慨地与这位古神共享复活节。尽管这位上帝之子很有「移情」影响力,但在得知Ostara内心深埋着对他的仇恨之后,他既震惊又沮丧。

新神阵营的主要角色

Crispin Glover扮演新神阵营的核心人物世界先生。他看起来无所不知,是个当仁不让的领袖。有些时候,他的下属带给他的挑战要远远大于他的敌人。他一直在密切监视古神的活动,现在他发现古神的领袖星期三先生已经对他们构成了巨大威胁。

Bruce Langley扮演新神阵营重要成员技术男孩(Technical Boy),他向世人传播和科技有关的一切东西。他竭力想要证明自己,渴望得到尊重和权力。他努力抑制自己的冲动和暴躁,但他始终非常危险、不可预知。他通过人们对互联网的痴迷和崇拜来获取能量,是古神阵营的强大对手。在影月的旅程中,技术男孩不断对他制造威胁,同时追踪他的每一步行动。这个角色是该剧对原著改动最大的一个角色,用制片人的话来说,「计算机和互联网从2001年到2016年发生了翻天覆地的变化」,「日新月异」,「技术与时尚已经不可分割」,「改变不可避免」。为了符合现代特点,技术男孩的外表和服装也会和原著不一样,「他每次给人的感觉都不一样」。

Gillian Anderson扮演新神阵营重要成员媒体女神(Media)。媒体女神在美国诞生,是新神的公众形象代言人和销售代表。她曾化身多个经典名人,例如露西尔-鲍尔、大卫-鲍伊、朱迪-加兰。当人们对荧屏中的东西越关注,对明星越崇拜,对娱乐越感兴趣,她的生命力就越旺盛。在信息化时代,所谓的「荧屏」可以是传统电视,可以是笔记本电脑,也可以是人们手中的智能手机——只要那上面有人们想要看的东西。她永远是个神采飞扬的演说家,永远掌控着一切。她随时调整各种新闻报道,使它们向最有利于她的方向发展。

其他重要角色

Emily Browning扮演影月的妻子劳拉(Laura Moon),昵称「小狗」(puppy)。在丈夫快要出狱的时候,她早早做好了准备。但是她根本不会想到,她将开始一段出人意料的、惊险刺激的旅程。在此过程中,她对自己的婚姻关系有所顿悟,让她有了纠正错误的第二次机会。一个应该告诉你(而且不属于剧透)的消息是:劳拉在该剧刚开始时就死了……Emily Browning还将扮演埃西-楚戈万(Essie Tregowan),她在斯维尼(Sweeney)来到美国的情节中起关键作用。Emily Browning是该剧中唯一扮演两个角色的演员。

Jonathan Tucker扮演影月过去在监狱里的密友Low Key Lyesmith。令人感到意外的是,这位囚犯竟然满嘴哲学。他声音尖细,语速超快,有独特的幽默感。他似乎对万事万物都有一套理论。在影月出狱回归现实世界之前,他向影月提供了一些明智的建议。

Dane Cook扮演影月最好的朋友罗比(Robbie)。在影月服刑期间,罗比承诺为其保留一家体育馆中的工作。Betty Gilpin扮演罗比的妻子奥黛丽,她和影月的妻子劳拉是好友。当影月不在的时候,罗比和奥黛丽时常安抚悲伤的劳拉。但是根据原著的描述,罗比并非一个表面上看起来那么好的人。

Demore Barnes扮演守护者朱鹭先生(Ibis)——他守护着所有的故事(无论历史还是现实),还用自己独特的方式重新编排并叙述它们。他的怀旧情感并不妨碍他展现诙谐风趣的一面。他的真实身份是古埃及月神托特,「知识的掌管者」。

Omid Abtahi扮演亲切、忧伤、受人利用的外国人萨利姆(Salim),他和他心爱的姑娘正陷入一场命运不济的苦恋。这个角色在第一季是多集角色,第二季有可能自动成为常规角色(取决于剧情需要)。

Beth Grant中扮演「杰克的鳄鱼酒吧」(Jack’s Crocodile Bar)的老板娘杰克。

关于该剧,你还需要知道……

无论古神和新神有何差异,他们永远都有一个共同点:他们的能量都来源于凡人的崇拜。

制片人承诺该剧会忠于原著,特别是忠于原著的角色设定。他们还强调该剧将重塑宗教的形象,再现宗教的力量,让人们看到宗教好的一面。故事主要聚焦「古神」(「新神」的篇幅相对较少),其实也是这个目的。

电视剧版会给原著中一些次要角色充实内容(有些角色在原著中笔墨很少,但该剧中有独立的个人情节),特别是女性角色的代表劳拉和比尔吉斯。该剧会增加许多原著没有的角色。

原著几乎完全是影月的视角,电视剧版不局限于此。

因为改动较大,电视剧版的某些情节会让书迷感到困惑。

电视剧版会涉及当今美国最热门的一些话题:控枪、女性权利、种族分化、同性恋,等等。

该剧将在多个美国地标建筑实地取景,包括威斯康辛州的岩上之屋和乔治亚州的岩石城。

第一季的订数从10集削减为8集,制片人的解释是:第三集的情况很不理想,因此第三集和第四集的内容合并了;该剧在第八集留下了一个巨大的悬念,这个悬念完全可以当做季终,没必要再拖一集。

扮演影月的Ricky Whittle是个黑人,但制片人强调他们并未刻意去找个黑人演员,他们只是觉得Ricky Whittle适合演这个角色。

制片人暗示,该剧可能会采用电影《搏击俱乐部》(Fight Club)的方式来处理性爱场景——在《搏击俱乐部》里,大部分性爱场景都是CG动画合成的。技术人员事先扫描了Helena Bonham Carter和Brad Pitt的「多种姿势」,然后用数字技术进行后期合成。

原著只有一本书,如果该剧获得第二季续订该怎么办呢?不用担心,尼尔-盖曼本人在该剧中涉入很深,他会确保后续季「有足够的故事可说」。更何况,他早就放出话来:他正在创作第二本书,最快有望2018年出版。

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关于作者

Donatino,《天涯小筑》的唯一作者兼创始人,资深博客作家,在国内较早开展英语电视剧集(美国、加拿大、英国和澳大利亚剧集)的介绍、新闻翻译、点评及推广等工作,并写有大量电视知识专题介绍文章。代表作品包括:《科幻与电视》、《美剧入门》、《一部电视剧集是怎样“炼成”的》、年度《年终特稿》、年度《节目完全指南》等。从2006年至今,Donatino翻译了95%英语电视剧集的专题介绍资料和官方新闻稿,转发了90%英语电视剧集的预告片、片花、花絮、访谈和宣传片等视频。Donatino还曾参与字幕翻译工作,代表作品包括:《暗域魔舰》、《探索者传说》、《时间旅人》、《星际之门:宇宙》、《远古入侵》、《梅林传奇》、《恐龙帝国》、《无敌女金刚》、《异种战士》、《武神公主西娜》、《巴克罗杰斯在二十五世纪》等。